SQLite

Bases de datos portables (II): Combinando Entity Framework con SQLite


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En el artículo anterior vimos que es posible hacer uso de ADO.NET para crear una aplicación que utilice SQLite como base de datos. De este modo, con una base de datos local y ampliamente utilizada es posible aumentar radicalmente la portabilidad de nuestra aplicación si ésta no requiere la potencia de una base de datos “tradicional”. Sin embargo, la utilización de ADO.NET de forma directa implica dejar de lado todos los avances que Microsoft ha implementado a lo largo de estos últimos años en materia de mapeo objeto-relacional.

Ya que hemos aprendido a utilizar Entity Framework, ¿por qué no hacer uso de él con SQLite y dejarnos de “picar” código SQL de forma manual? A continuación veremos cómo podemos lograrlo.

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Bases de datos portables: Utilizando SQLite en una aplicación .NET


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La mayor parte de las aplicaciones que desarrollamos en .NET de modo profesional suelen implicar la existencia de una base de datos, por norma SQL Server, Oracle, DB2 o MySQL. Sin embargo, algunas veces, pese a necesitar soporte de base de datos, resulta innecesario el montaje y mantenimiento de un gestor de base de datos, bien por portabilidad, bien por licencia, bien porque el volumen de datos y la complejidad de las tablas implicadas no sea muy complejo…

Vimos en artículos relacionados con Android que cada aplicación hace uso de una base de datos SQLite a nivel local. ¿Por qué no aplicar la misma filosofía a una aplicación .NET. Pues bien, es posible encapsular la base de datos en un fichero .db dentro de un directorio local del mismo modo que lo hacen las aplicaciones en Android. Veremos a continuación cómo instalar SQLite para .NET y realizar una pequeña aplicación que realice operaciones CRUD (Create, Retrieve, Update, Delete) sobre una entidad. A partir de ahí, será extrapolable a entidades más complejas.

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Persistencia en Android


Los tipos de persistencia en Android, por lo general, puede dividirse en tres grupos:

  • Preferencias compartidas: conjunto de pares clave-valor. Pueden ser privadas (únicamente accesibles desde la aplicación) o compartidas con otras aplicaciones.
  • Ficheros: una aplicación Android puede almacenar y consultar datos tanto de la carpeta privada de la aplicación como de la tarjeta SD.
  • Base de datos: cada aplicación puede disponer de una base de datos local en formato SQLite en la que realizar operaciones SQL como si de un SGDB normal y corriente se tratara.

A continuación pasaremos a explicar en qué consisten y cómo utilizar estos tres tipos de persistencia.

Estructura interna de la aplicación

Cada aplicación que se instala en el dispositivo crea una carpeta con el nombre de su paquete principal dentro de la ruta /data/data de la memoria interna del dispositivo. Dentro de esa carpeta privada (que no puede ser accedida por ningún otro proceso salvo que se disponga de un terminal de desarrollo o se “rootee” el dispositivo) se aloja una estructura en la que, entre otros, se encuentran las siguientes carpetas:

  • /shared_prefs: contiene un conjunto de ficheros XML que se corresponden a los nombres de las preferencias compartidas. Almacena un mapa con pares clave-valor.
  • /files: contiene los archivos del sistema, que pueden ser binarios o de texto.
  • /databases: contiene las bases de datos SQLite asociadas a la aplicación.
  • /cache: contiene los datos temporales de la aplicación

Directorio interno de la aplicación

A continuación veremos con un poco más de detalle el significado de estos directorios y la relación con los medios de persistencia que Android ofrece.

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