XML

Tutorial de LINQ y Entity Framework


Con el artículo anterior finalizamos con la introducción a LINQ y Entity Framework. A lo largo de esta serie de artículos hemos aprendido desde qué es LINQ hasta su aplicación a objetos, ficheros XML, bases de datos SQL Server y, por extensión, a cualquier otra fuente de datos.

Esta entrada servirá de recopilatorio y puerta de entrada a todo lo que hemos visto acerca de estas tecnologías a lo largo de los últimos días.

  1. Introducción
  2. Construcción de ficheros XML mediante LINQ
  3. Sentencias en LINQ
    1. Selecciones simples. Tipado implícito y tipos anónimos.
    2. Joins y multiselects
    3. Agrupaciones (group by)
    4. Particionado. Delegados y expresiones lambda.
    5. Funciones de agregación (count, sum, average, max, min)
    6. Ordenación (order by)
    7. Operaciones sobre conjuntos
    8. Cuantificadores, generadores y conversores
  4. LINQ to SQL
    1. Mapeo objeto-relacional
    2. Relaciones
    3. Consultas compiladas. Ejecución nativa de SQL. Procedimientos almacenados
    4. Modificación de datos (insert, update, delete)
  5. Entity Framework
    1. Creación de un Entity Model
    2. ObjectContext y Entity SQL
    3. Select, Insert, Update, Delete
    4. Mapeo mediante procedimientos almacenados
    5. Enlazado y desenlazado de entidades. Estados
    6. Entity Model y Data Services
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Entity Framework (VI): Webservices


Hasta ahora hemos visto el funcionamiento de LINQ y Entity Framework. La siguiente serie de artículos estarán orientados hacia los servicios web, por lo que haremos una pequeña introducción aplicando los conocimientos que hemos obtenido hasta el momento.

Lo primero que deberemos aclarar es el propio concepto de servicio web. Ya vimos en artículos anteriores de qué se tratan, cómo se crean y cómo se consumen estas pequeñas aplicaciones cuyo objetivo es el intercambio de información entre distintas plataformas y lenguajes de modo estándar.

Para crear un nuevo servicio web, crearemos un nuevo proyecto web de tipo ASP.NET Empty Web Application y le asociaremos un nuevo nombre. Los servicios web reciben ese nombre porque operan sobre el protocolo HTTP, así que este será nuestro punto de partida.

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LINQ to SQL (I): Mapeo Objeto-Relacional


A estas alturas ya debemos de tener una idea bastante precisa del funcionamiento básico de LINQ. Hemos visto cómo lanzar consultas a listados de objetos (LINQ to Objects) e incluso algún ejemplo sobre cómo iterar sobre ficheros XML (LINQ to XML). Todas estas operaciones tienen un factor común: se realizaban sobre listados que implementaban la interfaz IEnumerable.

Además de poder lanzar consultas sobre listados de objetos, LINQ nos permite una opción aún más potente: lanzar consultas sobre bases de datos SQL Server mediante LINQ to SQL, que no es más que un mapper objeto-relacional, es decir, encargado de transformar sentencias LINQ en expresiones T-SQL y viceversa.

La potencia de LINQ to SQL radica en que, además de permitir realizar operaciones de consulta sobre una base de datos, también es posible realizar inserciones, actualizaciones y eliminaciones de forma nativa. A continuación veremos cómo realizar esto.

La principal desventaja de usar LINQ to SQL es que nuestra base de datos ha de ser, obligatoriamente, SQL Server (no obstante, existen proveedores LINQ para otras bases de datos, como LINQ to Oracle o LINQ to MySQL (vía NuGet). En caso de que todo esto falle y que necesitemos un proveedor personalizado, siempre podremos desarrollar por cuenta propia nuestro propio proveedor. En cualquier caso, siempre podremos utilizar un mapper objeto-relacional más genérico, como por ejemplo Entity Framework, del que hablaremos en posteriores artículos.

En este primer acercamiento a LINQ to SQL hablaremos de cómo establecer la relación entre nuestro programa (orientado a objetos) y nuestra base de datos (relacional). Para ello disponemos de varias posibilidades, que mostraremos a continuación:

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Escribir ficheros XML mediante LINQ


Ayer veíamos la estructura de un fichero XML y cómo hacer uso del espacio de nombres System.Xml.Linq para generar un nuevo fichero XML. Anteayer, además aprendíamos de la versatilidad de LINQ, que nos permite iterar y filtrar sobre prácticamente cualquier cosa.

Hoy vamos a aunar los valores de ambos conceptos y vamos a generar (y consultar) un fichero XML a través de LINQ. Por ello es altamente aconsejable conocer previamente los conceptos explicados en los dos artículos anteriores.

Comenzaremos por el proceso de creación de un fichero XML. O más bien, de “cumplimentación”. Hace ya unos añitos (¡cómo pasa el tiempo!) explicábamos en este mismo blog la forma de utilizar la reflexión para acceder a los elementos de un objeto (métodos, propiedades, atributos…). Hace unos días he actualizado ese artículo con información sobre cómo hacer uso de LINQ para realizar la misma operación que realizamos entonces (¡ah…! los tiempos del Framework 2.0…). Sin embargo, en este artículo iremos un poco más allá y aplicaremos esa misma funcionalidad para, a partir de un objeto, conseguir generar un fichero XML que desglose los elementos de cada miembro de un objeto.

Antes de meternos en harina con los ficheros XML, conviene centrarnos en la parte de LINQ. El objetivo es el siguiente: crear un fichero XML que almacene la información de todos los miembros de la clase de un objeto. La estructura objetivo será la siguiente:

  • <Clase>
    • <ConstructorMembers>
      • <Constructor name = “nombreConstructor” value=”void nombreConstructor()” />
    • <MethodMembers>
      • <Method name = “ToString” value = “System.String ToString()” />
      • <Method name = …

Es decir, desglosaremos la clase en secciones que, a su vez, contendrán elementos pertenecientes a esa sección (ConstructorMembers contendrá elementos Constructor y así sucesivamente), que a su vez contendrán dos atributos: name y value.

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Generar un fichero XML con XDocument


La tecnología LINQ tiene como principal atractivo su versatilidad: es capaz de realizar proyecciones y filtrado sobre cualquier colección iterable, así como de generar colecciones de objetos “al vuelo” de forma sencilla, tal y como vimos en el artículo anterior.

Hoy aprenderemos a hacer uso de uno de los grandes avances que Microsoft ha proporcionado, desde mi punto de vista, al mundo de la programación .NET: el espacio de nombres System.Xml.Linq. Para ello crearemos una pequeña función que, haciendo uso de LINQ y Reflection, recorra todos los elementos de un objeto y genere un fichero XML con sus metadatos.

Supongo que todos sabremos qué es un fichero XML y cuál es su estructura, pero no viene de más realizar una pequeña introducción a este tipo de documentos antes de aprender a bucear en su información y a generar ficheros de este modo.

El fichero XML

Un fichero XML (eXtensible Markup Language) es un fichero de marcas (como HTML) completamente personalizable que permite almacenar datos de forma esquemática y ordenada. Los elementos que nos interesan para entender este ejemplo son los siguientes:

  • Documento: engloba el fichero XML en sí. Se compone de una cabecera o prólogo y de un elemento o nodo raíz, del que colgarán (estarán anidados dentro de él) el resto de elementos del documento. En la imagen que puede verse más abajo, el elemento raíz sería “configuración”.
  • Elemento o nodo: elemento principal de un fichero XML. Permite definir atributos y anidar otros elementos dentro de ellos. En la imagen inferior, los elementos del documento serían configuration, startup (que sería hijo directo de configuration) y supportedRuntime (que sería hijo directo de startup y nieto de configuration).
  • Atributo: asocia propiedades o características a un elemento, y se compone por un par clave-valor. En el caso inferior podemos ver algunos de los atributos, como “versión”, que será un atributo del elemento supportedRuntime y cuyo valor será “v4.0”.

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