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Simular teclado y ratón en aplicaciones de terceros


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La simulación de una pulsación de una combinación de teclas o de una pulsación del ratón en una aplicación propia es relativamente sencillo: basta con hacer uso del método SendKeys para que nuestra aplicación reciba datos desde teclado y la invocación explícita del método adecuado que esté asociado al evento del ratón para simular un click del ratón.

Sin embargo, si deseamos crear un programa cuya misión consista en realizar estas operaciones en un programa de terceros, deberemos hacer uso de código no administrado.

Código administrado y no administrado.

El código administrado es aquel que se ejecuta bajo el control del CLR (Common Language Runtime), es decir, aquel código escrito en .NET que es compilado a un código intermedio MSIL o CIL (dependiendo de la versión del Framework) y que en tiempo de ejecución es transformado en código nativo. Este es el proceso natural de la programación .NET, con el que supongo que todos o casi todos estamos familiarizados.

El código no administrado, en cambio, es aquel código ajeno a este ciclo de vida, tal como el incluido en componentes COM/COM+, C++, ActiveX o la propia API de Windows (que es donde centraremos el objetivo de este artículo).

Windows expone su API a través de un conjunto de bibliotecas de enlace dinámico (dll) tales como user32.dll (permite manejar ventanas y sus eventos), shell32.dll (procesos), winspool.drv (impresión)… Para hacer uso del teclado y el ratón en aplicaciones de terceros nos centraremos en la biblioteca user32.dll, que como podemos imaginar, se tratará como código no administrado.

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